31 ene. 2008

Explora tu cerebro online


De la mano de National Geographic nos encontramos con esta web donde, de forma interactiva podeis "entrar" y conocer mejor nuestro cerebro, ese órgano tan interesante y tan desconocido.

30 ene. 2008

Un paciente recuperar la memoria

Un electrodo erróneamente colocado permite a un hombre recuperar la memoria
Los médicos pretendían reducir el apetito de un paciente obeso aplicando descargas eléctricas en el cerebro

El hallazgo se ha realizado gracias a un error. Los facultativos operaban a un paciente obeso, de 190 kilos y 50 años, con una técnica experimental de estimulación cerebral. El objetivo de las descargas era reducir el apetito. Para ello los facultativos colocaron unos electrodos en el cerebro de este hombre. Pero en vez de perder el apetito, el paciente, que además tenía problemas de memoria, recordó una escena que había ocurrido 30 años antes. Después de hacerle varios test los médicos comprobaron que no había sido un hecho aislado, su capacidad de aprendizaje se había incrementado desde el momento de la estimulación cerebral.

Según informa el diario británico The Independent, ahora los científicos están probando esta técnica en pacientes que padecen Alzheimer. Tres enfermos, en la primera fase de esta enfermedad degenerativa, ya tienen implantados los electrodos y los resultados están siendo prometedores, según ha asegurado Andrés Lozano, el profesor de Neurocirugía del Toronto Western Hospital, en Ontario, que lidera la investigación.

"Es la primera vez que una persona, que ha tenido electrodos implantados en el cerebro, ha experimentado una mejora de su memoria. Estamos tratando de incrementar la sensibilidad del cerebro, subir el volumen de los circuitos de la memoria", ha explicado Lozano.


El profesor y su equipo, para quienes el descubrimiento ha sido una "completa sorpresa", buscaban durante la operación el punto del cerebro para tratar la obesidad del paciente, que se había sometido a todo tipo de tratamiento sin éxito. La cirugía cerebral era su última oportunidad. Mientras los médicos buscaban el punto del hipotálamo que se corresponde con el hambre, el paciente empezó a decir que estaba recuperando la memoria.

La estimulación cerebral ha sido usada durante más de 10 años para tratar desde depresiones hasta Parkinson. Precisamente 40.000 enfermos de Parkinson ya han sido tratados con éxito en todo el mundo gracias a esta técnica de estimulación cerebral. El proceso es menos lesivo que otras operaciones porque el paciente está despierto y con anestesia local se le hace el implante de unos pequeños electrodos. Pero los médicos aseguran que aunque supone una esperanza para los enfermos de Alzheimer hay que mantener la calma. "No sabemos si funcionará", ha dicho el propio Lozano.

Leído en El País.

24 ene. 2008

El Parlamento británico insta a la UE a abandonar el uso de biocombustibles


La Comisión Europea discrepa de las conclusiones del informe y considera que los biofueles son la "forma más rápida de todas las viables para frenar el preocupante aumento de los gases de efecto invernadero en el sector del transporte", según ha declarado Piebalgs en una nota de prensa.

El Reino Unido y la Unión Europea en su conjunto deberían renunciar a la promoción indiscriminada de los biocombustibles porque causan más daños que beneficios para el medio ambiente y perjudican a los países más pobres, según un nuevo informe parlamentario británico.

El comité de Auditoría Medioambiental acusa en su informe al Gobierno de Londres de apoyar los biocombustibles sin asegurarse de que su producción no dañará a la selva tropical, no causará escasez de alimentos en los países en vías de desarrollo y no contaminará las vías de agua.

Según los diputados británicos, las emisiones de CO2 de los vehículos de motor pueden reducirse más fácilmente con otros métodos menos perjudiciales para el planeta en su conjunto.

El comité aboga por una moratoria inmediata para ese tipo de producción y propugna alternativas más sostenibles.

Los diputados británicos critican el hecho de que el Gobierno británico no tenga en cuenta las advertencias de destacados científicos de que algunos métodos de producción de biocombustibles tienen un impacto más perjudicial sobre el medio ambiente que los combustibles fósiles tradicionales.

Noticia completa en El Mundo.

Trufa de 8.600 euros


Javier Moro disfruta del olor de la trufa blanca que ha comprado por más de 8000 euros en la subasta. (Foto: EFE)

Ayer era: "Por primera vez la pobreza mata a menos de 10 millones de niños" y hoy que se ha subastado una trufa por 8.600 euros.
Vamos bien.

8.600 euros ¿a cuántos de esos niños daría de comer? No tengo ni idea, la verdad.
Ya sé que lo de la trufa es el mercado, la oferta y la demanda, el gusto por "lo exquisito", etc, etc, pero no dejan de sorprenderme los contrastes en los que vivimos.

La noticia:
La tercera jornada de Madrid Fusión estuvo marcada por la subasta del preciado hongo y por las ponencias de Susur Lee, Vinnet Bhatia y Pedro Subijana.

El protagonista de la tercera jornada de Madrid Fusión, la segunda en sesión completa, no ha sido el más creativo de entre los grandes chefs, ni siquiera la última y más revolucionaria de sus técnicas o declaraciones, sino un hongo rugoso, claro de color y no muy estético, pero que se vendió al mejor postor por 8.600 euros.

Leerla entera en El Mundo.

23 ene. 2008

Hallan en China una calavera que podría tener 100.000 años

(Foto: Reuters).
Arqueólogos chinos han desenterrado los fósiles de una calavera humana que podría datar de hace 100.000 años, lo que convierte a este descubrimiento en "el más importante" ocurrido en China desde el hallazgo de los restos del 'Hombre de Pekín', a comienzos del siglo XX.

Así lo aseguró hoy al diario 'China Daily' el director de la Administración Estatal del Legado Cultural, Shan Jixiang, quien añadió que este hallazgo "arrojará luz sobre un período crítico de la evolución humana".

El descubrimiento se produjo el mes pasado en un yacimiento situado en Xuchang, en la provincia de Henan (centro de China) en el que los arqueólogos trabajan desde hace dos años y medio, aunque no ha sido anunciado hasta ahora.

Los restos hallados consisten en 16 piezas de una calavera casi completa que posee unas cejas prominentes y una pequeña frente.

Sin embargo, según subrayó el director del grupo de arqueólogos que trabaja en la excavación, Li Zhanyang, "lo más sorprendente es que la calavera aún conserva una membrana fosilizada en su parte interior, lo que permitirá que los científicos puedan estudiar el sistema nervioso de los antepasados del Paleolítico".

Los restos hallados se fosilizaron porque quedaron enterrados a cinco metros de profundidad, cerca de un manantial cuyas aguas contienen altos niveles de calcio.

Además de los restos de la calavera humana, un total de 30.000 fósiles de animales y de artefactos realizados con huesos y piedra han sido hallados en la zona del yacimiento en los dos últimos años.

"Esperamos seguir llevando a cabo más descubrimientos de importancia en la zona", concluyó Li.

La pobreza mata a menos de 10 millones de niños


Me desayuno con la noticia de que:
Por primera vez la pobreza mata a menos de 10 millones de niños
- Unicef ha registrado no obstante cerca de 27.000 muertes al día de menores de cinco años - Los últimos datos, de 2006, registran 9,7 menores de 5 años muertos, la mitad de los que se dieron en 1960


Por primera vez la pobreza mata a menos de 10 millones de niños

Vaya, qué bien, "solo" 10 millones de niños, vamos progresando.

No sé cómo no se nos cae la cara de vergüenza, a los ciudadanos por no presionar a los gobiernos para que se pongan de acuerdo y pongan remedio, y a los gobiernos por no hacer nada al respecto.
Sí, claro, los gobiernos de esos países se gastan el dinero en armamento, se distribuye mal, las ayudas no llegan, etc, etc.

Leer la noticia en Diario de Navarra.

21 ene. 2008

Lentillas con circuitos y luces, visión suprahumana

Existen múltiples utilidades posibles para estos visores virtuales. Los conductores o pilotos podrían ver la velocidad del vehículo proyectada sobre el parabrisas. Las compañías de vídeojuegos podrían usar las lentes de contacto para sumergir completamente a los jugadores en un mundo virtual, sin restringir por ello su libertad de movimientos. Y en cuanto a las comunicaciones, la gente que viajase podría navegar por internet a través de una pantalla virtual que flotase en medio del aire y que solo ellos fueran capaces de ver.

El dispositivo prototípico contiene un circuito eléctrico, así como diodos emisores de luz para el visor, aunque aún no lo han probado en humanos. Las lentes se han probado en conejos durante períodos de hasta 20 minutos, y los animales no han mostrado efectos adversos.

Idealmente, colocarse o quitarse el ojo biónica debería ser tan fácil como ponerse o sacarse una lente de contacto normal, y una vez colocada el portador no debería percibir que el dispositivo está ahí, comenta Parviz.

Leer todo el comentario en Maikelnai's.

El cambio climático obligará a las aves a trasladarse 550 kilómetros hacia el Ártico


INVESTIGACIÓN DE LA UNIVERSIDAD DE DURHAM Y BIRDLIFE
Las previsiones de los expertos son que el conjunto de las 430 especies aladas del continente europeo se desplacen 550 kilómetros hacia el noreste antes de finales de siglo.

Las regiones boreales de Escandinavia y Rusia serían las beneficiadas por la llegada de estos refugiados climáticos.

Especies tan emblemáticas como el urogallo, que desaparecería de la Península para trasladarse a Escocia, los Cárpatos y los Balcanes, o de la alondra ricotí, un ave esteparía que encontraría su hábitat al norte de los Pirineos.

También desaparecerían de España la perdiz nival, avefría, arao común, búho campestre, mochuelo boreal, pico dorsiblanco, pechiazul, buscarla pintoja, curruca balear, papamoscas cerrojillo y graja.

Además, otras 23 especies se verán muy afectadas, entre las que figuran el águila imperial, avutarda, cigüeña negra, alimoche, milano real y negro, alcaraván, canastera o fumarel cariblanco y común. En la larga lista de especies aladas afectadas hay otras 75 aves tan comunes entre nosotros como el estornino negro o perdiz roja.

El cambio climático también provocará nuevas llegadas de especies desde el norte de África, pero en menor medida, con siete casos. Además de las ya citadas estaría el alcaudón chico, gorrión moro, halcón bornio o perdiz chukar y griega.

Noticia entera en El Mundo (imagen extraída de la noticia).

20 ene. 2008

Gánate el respeto que mereces


(Pincha en la imagen para ampliarla) No me extraña que esta campaña de la óptica Oogmerk, obtuviera en 2007 un León de Bronce en el festival de Cannes.
La campaña es de la agencia belga LG&F.

La verdad es que me he reído mucho con la primera, la del diseñador fashion porque me he acordado de unos cuantos ;-D

Visto en pignerol

Leonardo Da Vinci, siempre grande

Dejando atrás best seller oportunistas, la figura de Leonardo Da Vinci fascina a muchos, gente "normal" e investigadores. Un grupo de estos últimos lleva años a vueltas con los dibujos y obras del polifacético italiano y, entre otras cosas, se dedican a reconstruir las máquinas que fue desarrollando, los instrumentos, mecanismos de ingeniería, pinturas...
Leonardo3, nombre del proyecto, cuenta en su web con videos sobre las exposiciones que organizan, una relación de los libros que han editado (se pueden comprar desde la web), hasta su sección de enlaces es de lo más interesante, con vínculos a la galería Uffizi, el Louvre, el Hermitage...


Sin duda, uno de los sitios donde "perderé" el tiempo de vez en cuando.
Por cierto, la web tiene un diseño de lo más elegante.

Sin responsables penales en el incendio del Windsor


Bueno, se veía venir. Aquí "no ha pasado nada" y yo no he sido.


La Audiencia Provincial de Madrid ha determinado que no hay responsables penales en el incendio del edificio Windsor, respaldando la decisión del Juzgado de Instrucción número 28 de Madrid que archivó la investigación al no encontrar culpables directos, según publicó el diario 'La Gaceta de los Negocios'.

En un auto, fechado el 10 de diciembre, la Audiencia madrileña desestima los recursos interpuestos contra el sobreseimiento de la causa por varias partes, entre ellas la aseguradora del Windsor, Allianz, el ocupante del edificio, Deloitte, y el propietario, Ason.

En la resolución judicial se concluye que "no existen indicios de que el fuego fuese intencionado". De este modo, se exime penalmente a la trabajadora de Deloitte que reconoció que fumó cigarrillos y abandonó el despacho en que se originó el fuego justo antes de que comenzara a sonar la alarma.

Leer la noticia entera.

El Mediterráneo se elevará medio metro antes de 2050

El mar Mediterráneo está experimentado un acelerado proceso de calentamiento y de subida del nivel del agua, especialmente desde la década de los 90, de acuerdo a los datos revelados ayer por el Instituto Español de Oceanográfica (IEO). La estadística se ha elaborado tras 60 años de estudios y mediciones científicas homologables.

Manuel Vargas, oceanógrafo del IEO y coordinador del trabajo que se ha condensado en un libro de 170 páginas, declaró ayer que «la subida de la temperatura superficial del mar entre 1948 y 2005 varía entre 0,1ºC y 0,5ºC a lo largo de los 3.200 kilómetros de litoral con que cuenta España en el Mare Nostrum.

Si la tendencia registrada continuase, el nivel del mar Mediterráneo «podría aumentar hasta medio metro en los próximos 50 años», declaró el director de IEO, Enrique Tortosa.

El impacto tendría importantes repercusiones en el litoral, especialmente en las playas, que se verían inundadas parcial o totalmente, según se manifestó en la rueda de prensa de presentación de los resultados. Las infraestructuras situadas en las costas también se verían afectadas dependiendo de su situación.

Leer la noticia entera en El Mundo.

Libros:
- El calentamiento global
- Ecocidio

Japp, el chocolate que te da energía


No es nuevo el mezclar publicidad y humor, es más, es una de las mejores combinaciones para que el anuncio se recuerde.
Me ha hecho gracia esta serie de anuncios de una marca de chocolates. La idea es de lo más sencilla, pero está bien plasmada.

Visto en creativads

Base de datos sobre minerales


Cada día aparecen en el mundo minerales nuevos y son incorporados a una de las bases de datos más completas que existen. Se trata de la página web www.mindat.org, donde se describen las características generales de cada mineral.
A esta página llegué por la noticia de que el asturiano González López incluyó la tamarugita de Llumeres en esta base de datos «online» en el momento que en el que conoció de qué mineral se trataba (leer la noticia aquí).

Si te ha sido útil esta entrada, deja un comentario. Gracias.

19 ene. 2008

Coca Cola retorna a la esencia


Coca-Cola ha rediseñado el packaging de sus latas. No hay burbujas, ni rayas, ni iconos, píxeles... han vuelto a la esencia.

A mí me gusta. Esperaremos a ver si marca tendencia o no.

Escultura africana


Hace años, y cada vez más, que me interesan las esculturas africanas, por ejemplo la cultura Fang en Guinea Ecuatorial o los Dogon de Mali (pueblo que no se dejó islamizar y relacionado con la estrella de Sirio).

Hoy me he encontrado con este artículo de El País y os lo dejo por las fotografías a las que se puede acceder.

Creo que merece la pena.

- Arte Fang
- Arte Dogon

Arroz solidario x sinónimos

Por cada respuesta acertada se donan 20 granos de arroz a países en vías de desarrollo. Así de fácil es ser solidario con FreeRice, un sitio web en el que sólo hay que acertar el sinónimo de la palabra propuesta para hacer la donación.

Aunque está en inglés, al menos merece la pena intentarlo y ver cómo funciona. No se me ocurre una idea más sencilla y un objetivo más justo. El arroz se dona para su distribución al Programa Mundial de Alimentos (PMA) de la ONU y, en estos momentos, ya han donado 14.823.141.450 granos de arroz (¿Alguien sabe a cuántos kilos equivale tal cantidad?).

Además, es ingenioso. "ATENCIÓN: este juego puede volverte más listo" es parte de la advertencia que se lee en la página principal. Algo que es cierto, porque su otro objetivo es mejorar el vocabulario de los usuarios.

Un proyecto sin ánimo de lucro hermanado con Poverty.com que ha merecido una distinción en los premios 'Finds of the Year' de Yahoo! en el Reino Unido. Galardones que también se entregan en España.


visto en El Mundo.

La Biblioteca Digital Hispánica en internet


La Biblioteca Digital Hispánica, accesible desde hace poco en internet, registró en sus primeras 24 horas un total de 84.000 descargas, según ha afirmado hoy la directora de la Biblioteca Nacional, Milagros del Corral.

"Ha sido un bombazo", ha destacado la máxima responsable de la institución sobre esta nueva iniciativa cultural en Internet, en la que han intervenido tanto el Ministerio de Cultura como el de Industria, Turismo y Comercio.

Las 84.000 descargas de libros enteros digitalizados han superado "todas las expectativas", según Del Corral, pues, "aunque sea el pico de la novedad", da idea de la acogida que ha tenido este proyecto.

La Biblioteca Digital Hispánica, que se ha llevado a cabo con una asesoría tecnológica y una contribución de 500.000 euros por parte de Red.es del Ministerio de Industria, Turismo y Comercio, facilita la consulta y descarga, sin coste alguno, de unas 10.000 obras de la Biblioteca Nacional.

Para que esta Biblioteca contara con una selección de las obras más representativas de la cultura hispánica y universal como manuscritos, libros impresos del siglo XV al siglo XIX, grabados, dibujos, carteles, fotografías y mapas, se ha contado con la colaboración de un comité de expertos de reconocido prestigio coordinados por el catedrático José Manuel Blecua.

Robot sumiller


Está claro que cada vez van a aparecer más robots en nuestras vidas (aquí tardarán algo más en llegar, pero llegarán tarde o temprano), pero creo que los amantes de los buenos vinos preferiremos siempre a un humano que nos aconseje sobre qué vino tomar en cada ocasión.
Par el resto de aplicaciones sobre alimentos, estará bien, pero para sustituir a un sumiller, como que no.

Tokio. (EFE).- La empresa japonesa NEC y la Universidad de Mie han desarrollado conjuntamente un robot sumiller capaz de distinguir entre diferentes tipos de vino gracias a un sistema de infrarrojos.
Seguir leyendo noticia
El robot, que se llama PaPeRo, es capaz también de analizar otro tipo de alimentos y comunicar, por ejemplo, si una manzana está madura o cuánto azúcar tiene una taza de café.

El padre de este robot es el profesor Atsushi Hashimoto, que ha dotado a su criatura del vocabulario propio de un experto en vinos para que PaPeRo pueda emitir sus veredictos con frases como:
"Se trata de un vino tinto de cuerpo medio con un sabor profundo".


La capacidad de análisis de PaPeRo todavía es limitada, porque se limita a analizar el vino con el sistema de infrarrojos que lleva en la mano, por lo que por ahora puede distinguir simplemente una decena de tipos de caldos.

El objetivo de NEC System Tecnology y la Universidad de Mie es que en el futuro puedan existir robots-sumiller en restaurantes de gama media y baja que no cuenten con un experto humano.

Además, la tecnología que emplea PaPeRo podría ser empleada en el análisis de alimentos en Japón, cuya sociedad está cada vez más preocupada por la seguridad alimenticia a causa de problemas como el de las vacas locas.

Aplicaciones como la dietética también son posibles para esta tecnología, ya que en el futuro un robot podrá comunicar a su dueño diabético qué alimentos puede consumir. Por el momento PaPeRo no está a la venta, pero sus creadores consideran que en el futuro la tecnología que utiliza podría ser comercializada por medio de diferentes productos.

Robin, el robot que orienta a los jóvenes sobre sexo

Hoy día los chavales están todo el día conectados con sus amigos por medio del Messenger, así que me ha parecido muy buena idea esta idea que se ha puesto en práctica. Al fin y al cabo estarán "hablando" con uno de los suyos.


Robin es un contacto del Messenger como otro cualquiera, salvo que siempre está conectado y dispuesto a responder a toda clase de preguntas sobre relaciones sexuales, enfermedades de transmisión sexual o consumo de alcohol.

Robin es también un robot, una aplicación informática en la que han colaborado durante dos años el Ministerio de Sanidad y Consumo y la división ibérica de Microsoft.

El objetivo de la herramienta, que interactúa como un usuario más en este servicio de mensajería instantánea, es "proporcionar a nuestros jóvenes una información rigurosa y accesible" sobre temas que afecten a su salud.

Leer la noticia entera.

18 ene. 2008

Erupción de un volcán en la Isla Reunión. Video

El fotógrafo Serge Gélabert ofrece en su web un fragmento de la erupción de un volcán en la Isla Reunión en abril-mayo de 2007.

Las imágenes son bellas por sí mismas, por colores, por formas y por la fuerza de la naturaleza, aquella donde vivimos.

Disfrutarlas.

Ruth Kedar, diseñadora del logo de Google

Siemre es interesante saber el proceso de creación de una marca y más si es de una que conoce todo el mundo y la utilizamos casi a diario.

Hay una entrevista muy interesante publicada en Google Blogoscoped. Le preguntaban a Ruth Kedar, creadora del logotipo de Google, acerca del proceso de diseño de dicho logotipo. Aquí os dejo la traducción de su respuesta:

Yo era profesora de diseño en la Universidad de Stanford en 1999, cuando un amigo común me presentó a Larry Page y a Sergei Brin. Estaban buscando diseñadores para diseñar su logo y su web, y me pidieron que les presentara algunas ideas de diseño preliminares. Les gustó mi aproximación y mi estilo y me contrataron para diseñar ambas cosas.


Google quería crear un logo único que les diferenciara claramente de los otros buscadores del momento (Yahoo, Excite, HotBot, LookSmart y Lycos), además de contener su visión única. Sus competidores eran, antes de nada, portales comerciales, y de forma secundaria, buscadores. Google quería mostrarse como un proveedor de búsquedas, por encima de todo. Ofrecían resultados de búsqueda rápidos, comprensibles, y por encima de todo dignos de confianza. Su algoritmo era innovador, con un algoritmo complejo pero increíblemente sencillo de usar. Además, como marca, Google rechazaba corporativismos, convencionalismos...

Basándome en estas premisas, hubo varias pruebas de diseño, y se exploró en diversas direcciones. En cada reunión que tuvimos, tratamos de reconciliar lo mejor posible la filosofía anterior y la expresión visual que nos llevaría al diseño final.

Finalmente, el logo actual fué seleccionado porque cumplía sus objetivos en varios niveles:

- Era divertido y sencillo. Un diseño sutil, en apariencia casi "carente de diseño", legible sin esfuerzo. Los colores evocan recuerdos de juegos infantiles, pero se desvían hábilmente de las estructuras de paletas de colores, como para insinuar el elemento inherente de la casualidad que se cuela con sigilo en cualquier página de resultados de búsqueda y la irreverencia y descaro del enlace "Voy a tener suerte". La textura y el sombreado de cada letra se ha hecho de forma discreta, elevándolas un poco sobre la página, pero dándoles peso y ligereza al mismo tiempo. Es sólido pero hay algo etéreo en él.
- Times-Roman era la fuente elegida para la web en aquel momento, mientras que las fuentes sans-serif eran las preferidas para el "mundo impreso". Quería la legibilidad de una fuente serif, pero busqué una alternativa con las mismas cualidades que necesitábamos: sofisticación sutil, pero con algo de humor e irreverencia. La fuente escogida está basada en Catull, un viejo estilo de tipografía serif. Catull toma prestados elementos tradicionales de instrumentos de escritura como la pluma y el cincel, pero con un toque moderno. La búsqueda es, por naturaleza, una actividad que requiere mirar hacia el pasado. Los vínculos históricos que Catull tenía parecían apropiados, como un puente entre el viejo mundo analógico y la nueva era digital.
- Visualmente, había dos grandes escuelas de pensamiento en aquel momento: aquellos que querían emular a los gigantes convencionales fuera de la web, como SUN o SGI (fuentes negritas en mayúsculas con tipografías sans-serif), y aquellos que veían en la irreverencia del estilo de Yahoo el "look" para el nuevo medio. Este diseño trataba de romper con las convenciones existentes dando a Google la expresión visual única que estaba buscando.
Google es hoy una entidad mucho más compleja - ha evolucionado y crecido más allá de nuestras más salvajes imaginaciones - ¿Quién iba a pensar que se convertiría en una de las marcas más ubicuas y reconocidas en todo el mundo, y que google se convertiría en un sustantivo y en un verbo?

Es un placer para mí que el diseño haya trascendido al tiempo pasado y a las necesidades originales, siendo tan relevante hoy como lo fué entonces. Además, se ha convertido en el lienzo donde florecen los Google Doodles de Dennis Hwang! :-)

Visto en pixelovers

17 ene. 2008

¿Pares o nones?



Ver el gif animado aquí.

Hay quien se aburre y se dedica a elaborar animaciones. En esta ocasión es ingeniosa, la verdad.

Controlar el ordenador


Qué buenos son los hermanos Microsoft, qué buenos son, que nos controlan el ordenador...

Microsoft solicita patentar sistema para monitorizar remotamente la productividad, bienestar y competencia de los trabajadores

Fuente: kriptopolis.org
The Times asegura hoy haber tenido acceso a una solicitud de patente presentada por Microsoft que detalla un sistema basado en sensores inalámbricos capaces de monitorizar diversos parámetros metabólicos y fisiológicos de los trabajadores, lo que permitiría a los empleadores cuantificar su rendimiento a partir de variables como pulso cardíaco, presión arterial, temperatura, movimiento, expresión facial, etc.

Por supuesto, y como cabía esperar, el sistema sólo pretende beneficiar al trabajador, ya que es capaz de detectar su stress o su frustración y permite así que los responsables de la empresa le puedan proporcionar la asistencia apropiada.

La Oficina de Patentes de Estados Unidos ha confirmado la existencia de la solicitud, que podría ser aprobada en el plazo de un año. En Microsoft declinaron hacer comentarios al respecto, si bien afirmaron sentirse muy orgullosos de la calidad de sus más de 7.000 patentes registradas en todo el mundo.

Expertos y ecologistas piden al Gobierno que prohíba el cultivo de transgénicos


Hace unos días leía que se en la UE y en EEUU se han aprobado medidas que liberan de riesgos para la salud el consumo de animales clonados. Hoy leo esta otra sobre los transgénicos, productos polémicos donde los haya, por pervertir el ciclo de los cultivos (semillas con patente que caducan), por amenazar las variedades de semillas autóctonas y por no estar claros los efectos que para la salud pueden tener.

Entran en juego factores ecológicos, sociales y económicos, como no.
Es un asunto muy serio sobre el que debería de existir más información y preocupación.

- Listas de alimentos con o sin transgenicos
- Greenpeace
- Wikipedia
- Arp - Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico
- Tecnociencia


Fuente: El Mundo

Más de 300 investigadores y representantes de la sociedad civil han firmado un manifiesto en contra de los transgénicos.

La medida ha sido tomada días después de que Francia haya prohibido el cultivo de maíz transgénico de la variedad MON 810 -de la compañía estadounidense Monsanto-, de la que en España se cultivan más de 75.000 hectáreas, lo que convierte a nuestro país en el mayor productor de maíz transgénico de Europa.

Los firmantes, procedentes de centros de investigación como el (CSIC), universidades, jardines botánicos y de organizaciones sindicales y ecologistas, apoyan la iniciativa «ante la amenaza que representan para la agricultura y la sostenibilidad», el cultivo de semillas transgénicas.

La declaración denuncia los «peligros e impactos de su introducción en el medio ambiente y en nuestros platos» de dichos cultivos, y reclama al Gobierno español que adopte medidas de erradicación de los mismos.

«No se trata de un debate técnico, sino simplemente de conservación, salud humana y medio ambiente», señaló Liliane Spendeler, presidenta de Amigos de la Tierra España.

«Se trata de una tecnología que está destruyendo la biodiversidad, y que nació como subproducto de la industria militar. Es lamentable que España sea el vector de introducción de estos cultivos en Europa, cuando es un país rico en biodiversidad», añadió el investigador del Jardín Botánico de Las Palmas de Gran Canaria, Eugenio Reyes.

«Incorporar una toxina a la planta terminará llegando a nuestra cocina», añadió Reyes.

La decisión del Gobierno francés se ha basado en una quincena de informes científicos, en los que se pone en evidencia las «consecuencias del cultivo de maíz de la variedad BT 810 sobre el medio ambiente y la salud, así como la imposibilidad de evitar la contaminación a otros agricultores, la generación de resistencias en plagas y los efectos tóxicos sobre varios tipos de organismos presentes en los ecosistemas o la toxicidad a largo plazo sobre seres humanos» declaró Juan Felipe Carrasco, responsable de Greenpeace.

Impulsar el debate
Lo firmantes del manifiesto expusieron que «confían en que sirva para impulsar un debate social» y «confían que el Gobierno tome nota de la abrumadora oposición social a los transgénicos», puesta de manifiesto en los sondeos de opinión del Centro de Investigaciones Sociológicas (CIS), que uindica que un 70% de los españoles son contrarios. Andoni García, del sindicato agrario COAG, aprovechó la oportunidad para señalar que las recientes medidas tomadas en la UE y en EEUU que liberan de riesgos para la salud el consumo de animales clonados, «no aporta nada a la Humanidad».

«Nosotros no seríamos quienes criáramos al ganado clonado y, además, no lo podemos producir. Al sector ganadero no le sirve de nada esa medida, que sólo beneficia a las multinacionales que tienen las patentes. Quieren determinar qué comemos y esa medida es un paso más hacia ello», concluyó García.

Según Liliane Spendeler, los alimentos transgénicos llegan al plato y a la vida de los españoles de muy distintas maneras, aunque en pequeñas cantidades. Gran cantidad de productos alimentarios llevan trasngénicos, pero como su proporción es inferior al 0,9% no es obligatorio que figure en la etiqueta. Otra vía de introdución es a traves del consumo de carne, huevos o leche, puesto que los animales son alimentados con cereales modificados genéticamente.

16 ene. 2008

Apple lanza el nuevo Macbook Air


Simplemente porque me gusta el aparatillo dejo este anuncio del nuevo ordenador de Apple.
Ya sé que a algunos les parecerá carísimo y que no merece la pena, pero a mí me encanta.
La pega, para mí, la falta de unidad óptica. Sí, lo hace remotamente, pero en muchos casos eso no es práctico ni será posible.


Parece ser que el usuario no tiene acceso a la batería, y que para reemplazarla habrá que llevarlo a un centro Apple (con su coste?).

¿Quién es La Mona Lisa, Lisa Gherardini, esposa de Francesco del Giocondo, o las iniciales que esconden sus pupilas?



(añadido el 14 de diciembre de 2010:
Según el investigador italiano, Silvano Vinceti, en las púpilas de la Gioconda se esconden unas letras diminutas.

"Invisibles al ojo humano y pintadas en negro sobre verde-marrón, están las letras LV en su pupila derecha, obviamente las iniciales de Leonardo, pero lo más interesante está en su pupila izquierda", afirma Vinceti, presidente de la comisión nacional de patrimonio cultural.

Vinceti mantiene que en ese ojo se disciernen las letras "B" o "S" o posiblemente las iniciales "CE", lo que considera claves de vital importancia para averiguar la identidad de la modelo. Ésta ha sido identificada a menudo como Lisa Gherardini, la esposa de un mercader florentino, pero el investigador italiano no está de acuerdo, ya que mantiene que la Mona Lisa fue pintada en Milán.

Vinceti también desmonta la fecha en la que está datado el cuadro, entre 1503 y 1506: "Detrás del cuadro aparecen los números '149', con un cuarto número medio borrado, lo que sugiere que (Da Vinci) lo pintó cuando estaba en Milán en la década de 1490, usando como modelo una mujer de la corte de Ludovico Sforza, el duque de Milán".)

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La Gioconda. Óleo sobre tabla de álamo de 77 x 53 cm., pintado entre 1503 y 1506 por Leonardo Da Vinci. Cuenta Vasari que mientras la retrataba, tenía gente cantando o tocando, y bufones que la hacían estar alegre, para rehuir esa melancolía que se suele dar en la pintura de retratos.

Un grupo de académicos alemanes de la Universidad de Heidelberg cree haber solucionado el enigma, de siglos de antigüedad, que hay detrás de la identidad de la Mona Lisa en el celebérrimo retrato de Leonardo da Vinci, que se encuentra expuesto en el museo del Louvre de París.

Los expertos de Heidelberg aseguran que unas notas apuntadas por el conocido del autor y trabajador del Ayuntamiento de Florencia Agostino Vespucci en los márgenes de un libro, en octubre del año 1503, confirman de una vez por todas que Lisa del Giocondo es la modelo de uno de los retratos más populares del mundo.
Muchos historiadores han barajado la posibilidad de que la sonriente mujer sea la amante de Da Vinci, su madre o el propio artista. Sin embargo, el estudio de los académicos alemanes concuerda con la hipótesis más aceptada hasta la fecha, que afirma que la modelo del cuadro fue Lisa Gherardini, la mujer del poderoso mercader de Florencia Francesco del Giocondo.
El descubrimiento que realizó hace dos años el doctor Armin Schlechter, un experto en manuscritos, despeja "todas las dudas" sobre la identidad de la Mona Lisa y aclara las "escasas pruebas" de los documentos del siglo XVI, que dejaban "muchas posibilidades" abiertas a la interpretación, según un comunicado emitido por la biblioteca de la Universidad alemana.

En las notas que Vespucci anotó en su libro sobre el orador romano Cicerón, comparaba a Leonardo con el artista de la antigua Grecia Apeles y relataba que el pintor florentino estaba realizando tres cuadros a la vez, uno de los cuales sería 'La Gioconda', que significa feliz o alegre, además de sugerir el sobrenombre de la supuesta modelo.

El comunicado de la biblioteca de la Universidad de Heidelberg explicó que la primera identidad con la que se vinculó a la Mona Lisa la propuso Giorgio Vasari, un funcionario italiano, en torno a 1550, aunque ya existían dudas de la fiabilidad de este personaje, que hizo su afirmación medio siglo después de que fuera pintado el cuadro.

A pesar de que el descubrimiento ya se había publicado en el catálogo de la biblioteca poco después de producirse, había recibido muy poca atención hasta que un periodista decidió registrarlo.

'Mona Lisa' falleció a los 63 años en un convento de Florencia en 1542
Así lo ha asegurado el profesor italiano Giuseppe Pallanti, quien en unas declaraciones a medios locales dijo que encontró esos datos cuando consultaba unos documentos que se conservan en un archivo de Florencia.

El convento en el que murió la mujer pertenece actualmente al Estado italiano y está abandonado, precisó Pallanti.

El hallazgo confirma, según el experto, que la modelo en la que se inspiró Da Vinci (1452-1519) era la esposa del comerciante florentino Francesco del Giocondo, de donde viene el nombre de 'Gioconda', como defendía Pallanti en un libro publicado hace dos años.

El documento encontrado por el investigador es un registro de fallecidos de la parroquia de San Lorenzo escrito en italiano. En él se señala que la mujer, viuda y enferma, pasó los últimos años de su vida en el convento, donde fue asistida por una monja de nombre Lucía, tal y como había dispuesto su marido.

El escrito cuenta además que en el funeral de Lisa Gherardini participó todo el capítulo de la parroquia de San Lorenzo, lo que manifiesta su notoriedad pública. La misma investigación desveló que la mujer habitó en una casa frente a la de la familia de Leonardo da Vinci, en la calle Ghibellina de Florencia.

Gherardini provenía de la burguesía rural de Florencia y se casó con Del Giocondo, que por su actividad comercial se relacionaba con el padre del artista, el notario Piero da Vinci.

Pallanti también descubrió en sus indagaciones un escrito que refleja un préstamo de dinero entre Del Giocondo y los monjes de la Santísima Anunciata redactado por Piero da Vinci en 1470.

Descubren el cráneo fosilizado de un roedor prehistórico gigante que pesaba una tonelada


Fuente: El Mundo


GUSTAVO CATALÁN DEUS

MADRID.- ¿Se imaginan un roedor de una tonelada de peso? Aunque se extinguió hace entre dos y cuatro millones de años, ha dejado sus restos fósiles en el actual continente Suramericano.

El hallazgo de un cráneo excepcionalmente bien conservado ha permitido a los paleontólogos y físicos uruguayos describir como era este gigante de los ratones del Plioceno-Pleisctoceno que llegaba a pesar unos 1.000 kilos.

El roedor ha recibido el nombre de 'Josephoartigasia monesi' y pertenece a la familia de 'Dinomydae', del grupo de los roedores gigantes extintos, de los queno quedan más que dos especies mucho más pequeñas: la capibara, presente en casi todo el continente, de aproximadamente 60 kilogramos y la pacarana, con un máximo de 15 kilogramos. La investigación se publica hoy en 'Proceedings of the Royal Society'.

El orden de los roedores es el grupo más abundante de los mamíferos vivos con casi el 40% de las especies conocidas. Sin embargo, a excepción de los dos mencionados, su peso no suele superar el kilogramo y su tamaño se mide en centímetros.

Por tanto, la comparación ha dejado sorprendidos a los científicos, que hasta ahora tenían constancia de otro roedor gigante, el 'Phoberomys', pero que no superaba los 200 kilogramos de peso.

El hallazgo de los restos fósiles del cráneo, de más de medio metro de longitud, ha tenido lugar en San José, Uruguay, en lo que fue un ecosistema de estuario y delta con comunidades boscosas.

Hasta el momento, las descripciones de los grandes roedores suramericanos era muy compleja puesto que los materiales fósiles estaban muy deteriorados y dispersos. Normalmente se hallaban dientes sueltos y fracciones de las mandíbulas.

(Foto: Royal Society)(Foto: Royal Society)

Pero en el caso del 'Josephoartigasia monesi', se han encontrado prácticamente casi intactas ambas mandíbulas y todas las cavidades craneales, a partir de las cuales se ha podido determinar el tamaño y el peso del roedor.

Al igual que en todos los casos de roedores gigantes, todos los dientes que muelen son relativamente pequeños en comparación con el cráneo.

Algo parecido pasa con los agujeros de las cavidades ópticas, que son extremadamente reducidos para el tamaño del cráneo. También ocurre algo similar con los orificios auditivos que son más pequeños de lo que se pensaba para las gigantescas dimensiones de este roedor.

Los autores de la investigación, Andrés Rinderknecht, de la Facultad de Ingeniería de Montevideo y Ernesto Blanco, del Museo Nacional de Historia Natural y Antropología de Uruguay, consideran que los pequeños dientes molares del roedor gigante no indican que fuera un gran masticador, y que probablemente tuviera una dieta diferente a la de otros roedores que incluyera más alimentos vegetales.

El estudio se decanta por una dieta compuesta básicamente de plantas acuáticas, ya que el hábitat que ocupaban estos ratones gigantes eran los estuarios y los deltas, cubiertos de bosques en sus orillas. La fauna asociada al 'Josephoartigasia monesi', incluye otros roedores, grandes felinos, aves carnívoras gigantes y grandes ungulados.

Entre las conclusiones de la investigación se señala que el roedor gigante se puede considerar en la segunda gama de tamaño de los grandes mamíferos del Plioceno-Pleistoceno, justo detrás de los grandes marsupiales.

15 ene. 2008

No ha llegado tu hora


“Todo puede esperar mientras tomas tu cerveza Greene King”, un buen anuncio llevado a la exageración y con un toque de humor. Casi todos los ingredientes para triunfar. Al menos no te vas a olvidar de él, seguro.

Los biocombustibles contaminan mucho más de lo esperado


Parece ser que los beneficios que aportan los biocombustibles no son tantos como se pregona. No negaré que los hay, pero también hay problemas que resolver.
La Comisión Europea establecerá requisitos "muy estrictos" en la producción de biocarburantes para evitar cualquier impacto medioambiental o social negativo. Los biocombustibles son de origen biológico y pueden sustituir a los combustibles fósiles como el petróleo o el carbón, sin embargo, también plantean problemas.
El uso de biocarburantes hace que suba el precio de los alimentos y destruye ecosistemas
Aunque los Veintisiete se comprometieron en marzo de 2007 a aumentar hasta el 10% el uso de biocarburantes en el transporte para 2020, desde entonces se han multiplicado las voces que critican que esta política está contribuyendo al aumento de los precios de los alimentos y a la destrucción de ecosistemas valiosos.
"La norma que vamos a adoptar incluirá criterios medioambientales muy estrictos que deben cumplirse para que los biocarburantes puedan usarse en el mercado europeo", señaló este lunes el portavoz de Energía del Ejecutivo comunitario, Ferran Tarradellas. Entre los criterios citó que no se podrá dañar los bosques para la producción de este tipo de combustibles. El resto de requisitos se conocerán el próximo 23 de enero, cuando la Comisión presentará sus propuestas legislativas sobre energías renovables.
Los problemas que causan son más grandes de lo que pensábamos
"Hemos visto que los problemas medioambientales causados por los biocarburantes y también los problemas sociales son más grandes de lo que pensábamos, así que tenemos que avanzar con mucho cuidado", dijo este lunes el comisario de Medio Ambiente, Stavros Dimas, en una entrevista con la BBC.
Aseguró que la UE introducirá un sistema de certificados para este tipo de combustibles y prometió medidas drásticas para el biodiesel de aceite de palma, que está provocando problemas medioambientales en Indonesia.
A su juicio, es vital que la normativa comunitaria evite la pérdida de biodiversidad, que describió como el otro gran problema al que se enfrenta el planeta, al lado del cambio climático.

14 ene. 2008

Beijing


Adidas con su campaña Together, enfatiza la población China como apoyo de sus estrellas, como la baloncestista Sui Feifei, el futbolista Zheng Zhi, el saltador Hu Jia o el equipo nacional femenino de voleibol.

Una producción y dirección creativa que destacan. Da gusto cuando una buena propuesta es sacada adelante.

Corazón de laboratorio


Crean un corazón que late con normalidad a partir de tejidos animales
La posibilidad de crear órganos a la carta en el laboratorio está hoy un paso más cerca. Un equipo de científicos de la Universidad de Minnesota (EEUU) ha conseguido generar un corazón artificial que late con normalidad, a partir de células neonatales y tejidos cardiacos de animales.

Aunque los investigadores reconocen que se trata tan sólo de un primer avance experimental y que todavía se necesitarán muchos años para poder aplicar esta técnica en pacientes humanos, en teoría su trabajo abre la puerta a la fabricación de toda clase de órganos bioartificiales para trasplantes.

"El objetivo sería desarrollar vasos sanguíneos u órganos completos que se generarían con las células del propio paciente", explica Doris Taylor, la investigadora principal del trabajo que publica la revista 'Nature Medicine'. "De momento, lo hemos logrado con corazones, pero pensamos que en el futuro podremos obtener cualquier órgano que necesite un enfermo".

Hasta ahora, ya se habían logrado algunos éxitos importantes en el campo de la llamada ingeniería de tejidos. En abril de 2006, por ejemplo, se crearon vejigas artificiales generadas a partir de células cultivadas en un laboratorio de la Universidad de Wake Forest (Carolina del Norte, EEUU). Pero nunca se había conseguido algo similar con un corazón bioartificial completo, capaz de imitar el bombeo del tejido cardiaco.

"Lo que hemos logrado es utilizar los ladrillos biológicos de la naturaleza para construir un nuevo órgano", afirma el doctor Harald C. Ott, coautor del hallazgo. "Cuando vimos los primeros latidos [del corazón artificial], nos quedamos totalmente estupefactos".

13 ene. 2008

Mi padre tiene poderes



Uno de los mejores anuncios que he visto en mucho tiempo. Diría que ésta es la mejor forma de explicar el Park Assist del Volkswagen Touran visto desde la inocencia de un niño.

Sitios online para descargar vídeos de YouTube

Los muchísimos sitios creados para facilitar la descarga de vídeos desde redes sociales (típicamente YouTube) funcionan de forma muy parecida: pegas en un campo la URL del vídeo que quieres descargar, pulsas sobre un botón o enlace para que se genere una URL responsable al fin de la descarga. El archivo descargado viene con el nombre genérico de get_video.flv

He aquí algunos de los sitios más populares:
KeepVid.
ClipNabber
SaveTube
Tube Downloader

Feelingtea No admite direcciones con el subdominio es (del tipo http://www.es.youtube/watch…, es decir casi todas las que manejamos en España. Debes eliminar el es inicial)

LeechVideo Abre una página publicitaria antes de generar el enlace de descarga

Downloadandsaveyoutubevideos Funciona como los demás, pero en Firefox / Ubuntu no aparece el enlace Get Download URL que debería generar la dirección para la descarga.

YouTubia No encuentro el botón para la descarga, después de que haya localizado los vídeos que coinciden con el término de búsqueda. ¿Necesita instalar el script Greasemonkey en el navegador?

VidGrab El botón de descarga no genera ningún evento al pulsarlo.

Betsube No me funciona correctamente: no reconoce la URL del vídeo, no encuentra el archivo .flv correwpondiente o da error de base de datos


Otros añaden la interesante funcionalidad de conversión online. Entre otros muchos, que dejo para una recopilación posterior:

Zamzar Convierte a multitud de formatos cualquier vídeo almacenado en local o ubicado en una red social como YouTube, enviando el archivo resultante a tu email.

Vixy Descarga y convierte un FLV a cinco posibles formatos distintos

VideoDownloadX. Descarga, comparte o convierte. Genera enlace y el archivo que descarga se llama get_video.flv


Comparte tu Wifi (un pedacito)


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12 ene. 2008

Los grandes hallazgos científicos, a sólo un 'click'


La prestigiosa revista 'Nature' pone a disposición de los internautas sus archivos íntegros, desde 1869
www.nature.com
El descubrimiento de la fusión nuclear o la teoría del vuelo mecánico son algunos de los grandes hitos de la ciencia que la prestigiosa revista Nature ha recogido a lo largo de sus años de existencia. Ahora es posible leer en la Red los artículos tal y como se escribieron en el momento de su publicación, ya que los editores de la revista semanal han puesto a disposición de los internautas sus archivos íntegros, desde su primera edición, el 4 de noviembre de 1869. Hasta ahora, sólo estaban disponibles en la red los números a partir de 1950.
“Hay tantas joyas”, asegura el redactor jefe de Nature Philip Cample en la página web de la revista, quien señala que es “genial” que sea posible leer en el ordenador artículos sobre la discusión cuántica o una carta de Lord Rayleigh sobre la teoría co-evolutiva de Darwin referente a los insectos y los colores de las flores. Además, se incluyen otros “tesoros” de los primeros 80 años de vida de la publicación, como la primera observación de los rayos X, el descubrimiento del electrón o la primera evidencia fósil del origen de los humanos en África.

Cerca de 4.000 números y 180.000 artículos conforman el archivo comprendido entre 1869 y 1949 que ahora se ha digitalizado, un proyecto que ha durado cinco años. Según sus impulsores, el esfuerzo ha merecido la pena. Ahora será posible leer tal y como se publicó el paper que dio al mounstro del Lago Ness un nombre científico (Nessiteras rhombopteryx), o la prueba científica de las habilidades telepáticas del mago Uri Geller.

http://www.nature.com/nature/history/century.html

Descubren el mayor agujero negro conocido

Recreación de un sistema binario de agujeros negros (Foto: NASA)
TIENE LA MASA DE MILES DE MILLONES DE SOLES
18.000 veces la masa del Sol. Esta inimaginable magnitud es lo que pesa un gigantesco agujero negro, el mayor que se conoce hasta ahora, que los científicos acaban de encontrar en el corazón de un quásar denominado OJ287 y situado a 13.500 años luz de la Tierra.

Los quásares son objetos lejanos que emiten gran cantidad de radiación y que los astrónomos identifican con galaxias o bien con zonas especialmente activas en el corazón de las mismas. En este caso, se trata de dos agujeros negros, el menor de los cuales tiene la masa de 100 millones de soles y orbita alrededor del mayor.

Ha sido precisamente esta particularidad la que ha permitido a los científicos, usando las ecuaciones de la relatividad general de Einstein, calcular la masa del agujero negro central, el cual seis veces mayor que el más grande conocido hasta ahora.

El descubrimiento se acaba de presentar en la reunión de la Sociedad Astronómica Americana en Austin (Texas) y de él se ha hecho eco la edición digital de la revista 'New Scientist'.

Los Autores del estudio, liderados por el astrónomo finlandés Mari Valtonen, usaron el Observatorio Tuorla, en Turku (Finlandia), para observar las variaciones en la órbita del menor de los agujeros negros.

Tal y como sostiene la teoría general de la relatividad, el influjo gravitatorio de un objeto masivo altera la órbita de los objetos a su alrededor mediante un efecto que se conoce como precesión. Ese fue precisamente uno de los primeros y mayores éxitos de las ecuaciones de Einstein: lograron, por primera vez, explicar la precesión de la órbita de Mercurio.

De forma análoga, viendo las grandes variaciones orbitales sufridas por el menor de los agujeros, Valtonen y su equipo se dieron cuenta de que estaba sometido a la acción de una masa descomunal, y han podido medirla con precisión.

Sin embargo, tal y como señala 'New Scientist', algunos asistentes a la cumbre astronómica han dudado de las investigaciones de sus colegas finlandeses por basarse aún en pocos datos.

Los cálculos se basan en los destellos de radiación que se producen cuando el agujero menor se introduce en el disco de polvo y gases que rodea al mayor. Por el momento, se han registrado una docena de destellos, que han permitido determinar que los dos águjeros se están aproximando lentamente y que la precesión de la órbita del menor es de 39º cada órbita, que dura 12 años terrestres (la de Mercurio, la mayor del Sistema Solar, es de menos de medio grado al siglo).
Fuente: El Mundo

El primer mapa detallado de la materia oscura del universo


No puede verse. De hecho, tampoco puede detectarse con ningún instrumento conocido, pero ahí está, ocupando la mayor parte de la masa del cosmos y haciendo que galaxias enteras se deformen, choquen unas con otras y se arremolinen en grandes cúmulos.

Ahora, un grupo internacional de científicos ha usado las imágenes del telescopio espacial 'Hubble' para crear el primer mapa detallado de la materia oscura, cuya acción se deja ver sobre un super-cúmulo de galaxias conocido como 'Abell901 /902'.

Este es el único modo en que los científicos han podido confirmar hasta el momento la existencia de esta clase de materia, que no se deja ver directamente pero ejerce un gran influjo gravitatorio sobre los mundos que la rodean.

"Es la primera vez que hemos detectado claramente agrupaciones irregulares de materia oscura en un super-cúmulo", señala la investigadora Meghan Gray, del departamento de Astronomía y Física de la Universidad de Nottingham.

Gray ha dirigido, junto a la científica de la Universidad British Columbia (Canadá) Catherine Heymans, al grupo de expertos que ha elaborado el nuevo mapa, en el que se muestran los bloques de materia oscura y su efecto arremolinador sobre las galaxias de su entorno.

En el mapa se distinguen cuatro agrupaciones principales de materia oscura, cuya masa total equivale a la de 10 billones de soles. Los científicos pudieron localizar y plasmar en el mapa los bloques de materia oscura porque la acción de su masa también curva la luz de más de 60.000 galaxias que se encuentran detrás de 'Abell 901 / 902', en un efecto que se conoce como lente gravitatoria.

Si la materia oscura no estuviera ahí, veríamos las galaxias de atrás más pequeñas, porque su gravedad curva el espacio (tal y como predijo Albert Einstein) y nos acerca su luz como si fuese una lupa.

El super-cúmulo 'Abell 901 / 902' se encuentra a 2.600 millones de años luz de la Tierra y mide 16 millones de años luz de largo (es decir, la luz tarda 16 millones de años en atravesarlo).

El nuevo mapa, cuyos detalles se publicarán en breve en la revista 'Monthly Notices of the Royal Astronomical Society' y se acaban de presentar en la reunión de la Sociedad Astronómica Americana (AAS) en Austin (Texas), que se está celebrando esta semana y en la que los resultados y noticias del 'Hubble' están acaparando gran parte del protagonismo.
Fuente: El Mundo

Excesos con el móvil


Me parece que estamos llegando a extremos nada sanos. Pero como todo apunta a que el camino que se va a continuar andando es éste, lo mejor que podríamos hacer es conocer qué y cómo manejan nuestros hijos (señores, a ponerse un poquito las pilas) y en caso necesario tomar medidas preventivas.

MIWA SUZUKI (AFP)
TOKIO.-
"Mi vida es imposible sin él", afirma Ayumi Chiba, de 20 años. "En la escuela, cuando había olvidado cogerlo, fingía estar enfermo para volver más rápido". Desde que tuvo su primer teléfono móvil a los 14 años, reconoce que no puede desprenderse de ese objeto que forma parte de su vida.

Los móviles de hoy en día están tan perfeccionados que los japoneses pueden leer libros, escuchar música, ver la televisión, navegar por Internet, hablar con sus amigos, pero también, y ésta es la otra cara de la moneda, ser amenazados con mensajes.

Según una encuesta publicada en diciembre por el Gobierno, un tercio de los alumnos de primaria —de 7 a 12 años— utilizan móviles, y el porcentaje alcanza el 96% entre los alumnos de instituto.

Prácticamente todos ellos navegan por Internet con el móvil —124 minutos al día de media las chicas y 92 minutos al día de media los chicos—, pero sólo el 1% de ellos tienen filtros que bloquean el acceso a sitios potencialmente peligrosos.

"Los chiquillos dicen que lo más importante para ellos, aparte de su propia vida, es su móvil. Lo utilizan comiendo o viendo la tele", explica Masashi Yasukawa, consejero principal de la escuela por correspondencia Withus.

El móvil, fundamental
Hideki Nakagawa, profesor de sociología en la Universidad Nihon de Tokio, reprocha a los móviles que se han convertido en "una obsesión" entre los jóvenes. "No se sienten seguros sin el móvil, como vendedores sin sus tarjetas de visita", afirma.

Pero el universo de los móviles no es sólo lúdico. También se puede revelar en inquietante, como demuestra la aparición del fenómeno de 'ciberpersecución', que consiste en envíar vía Internet amenazas y mensajes agresivos.

Yasukawa, que dirige también la Conferencia Nacional de Asesoramiento Electrónico, un organismo privado, se acuerda del caso de una adolescente de 15 años que había recibido innumerables mensajes en el que le decían 'muere' o 'apestas'.

Le había pedido consejo a su mejor amiga, que le dijo que no se preocupara por ello. Finalmente, mediante un sistema, consiguieron ver cuál era el origen de las amenazas, hasta que vieron que salían de su propia amiga.

"La joven que hacía esta persecución reconoció que sentía placer al ver el miedo en el rostro de su amiga", recuerda Yasukawa.

Jóvenes contra compañeros
Lo cierto es que es más fácil que nunca hacer discretamente hacer fotos de una amiga desnuda y colgarlas en Internet junto a un mensaje que ponga 'necesito dinero, busco a alguien que pueda ayudarme'.

"Esto se puede hacer simplemente con la ayuda de un móvil", comenta Yasukawa. Los niños, además, revelan muchos datos sobre ellos, lo que les convierte en presas fáciles para pedófilos, según él.

Incluso en los sitios que bloquean el acceso a los adultos —como los blogs de las escuelas—, los propios chavales pueden aceder libremente y de forma anónima dejar comentarios malos sobre un alumno sin que el profesor pueda intervenir.

"Los padres no saben que existe un mundo que asusta detrás de la pantalla del móvil", concluye.

El sapillo balear, en grave peligro de extinción


Foto: Wikipedia

Durante este año (2008) los zoológicos y acuarios de todo el mundo desarrollarán una campaña para concienciar al planeta del peligro de extinción sin precedentes que sufren los anfibios, entre los que se encuentra especialmente amenazado el 'sapo partero balear' o 'ferreret'.

Según señala el portavoz de la Asociación Ibérica de Zoológicos y Acuario, Jaime Bosch, experto en anfibios del Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid, la campaña intentará facilitar la obtención de fondos para combatir este problema que "podría causar una extinción en masa de los anfibios en pocos años, similar a la que ocurrió con los dinosaurios hace 65 millones de años".

España es uno de los países "más amenazados" y como ejemplo, el experto ha indicado el caso del 'sapo partero balear', en cuya recuperación se trabaja desde hace 10 años porque constituye "la especie más amenazada de todos los vertebrados en Europa".


El sapillo balear o ferreret es parecido a sus congéneres peninsulares, los sapos parteros. Sin embargo, esta especie se reconoce con facilidad debido a que su cabeza está relativamente más desarrollada y el cuerpo presenta un aspecto mucho más estilizado.
Posee una coloración de fondo pálida, que contrasta con el oscuro jaspeado del dorso.
En general, mide unos 4 cm y pesa unos 5 g. La hembra puede alcanzar un tamaño ligeramente superior al del macho.
Vive ligado a los cursos de agua estacionales, encajonados en los angostos barrancos de paredes verticales que se han formado en la Sierra de la Tramontana, en la isla de Mallorca.
El sapillo balear se desplaza hábilmente, a pesar de lo abrupto de su medio, y es capaz de trepar por la piedra con gran facilidad.
Suele descansar durante el día cerca del agua, escondido dentro de grietas y pequeños resquicios existentes en la roca. Al anochecer, sale de su refugio en busca de alimento.
La época reproductora se inicia a finales del invierno y puede alargarse hasta principios del verano. Este sapo realiza el acoplamiento fuera del agua. La hembra expulsa los huevos, mientras que el macho los fertiliza y los coloca a continuación sobre sus patas traseras. Carga con la puesta durante todo el período de incubación y después se aproxima a los charcos, donde nacen las larvas. A partir de agosto, comienzan a aparecer los primeros ejemplares completamente metamorfoseados.
El sapillo balear se alimenta principalmente de insectos.
Las culebras y las ratas son sus predadores más habituales.
Se encuentra repartido exclusivamente por la Sierra de la Tramontana (situada al noroeste de Mallorca), en las Islas Baleares.

decripción de faunaiberica.org


Para Bosch, a las causas más conocidas, como la destrucción del medio ambiente, las actividades humanas, la contaminación ambiental o los efectos del cambio climático, se ha unido en los últimos años la propagación de un hongo llamado Batrachochytrium dendrobatidis.


El microorganismo, que procede de África, causa una enfermedad llamada 'quitridiomicosis', mortal para cientos de especies de anfibios y para la que todavía no existe cura.


La acción del hombre es el principal agente que ha diseminado este hongo a través del "movimiento" de ranas y sapos para actividades como la investigación o el consumo.



Nuevas enfermedades

La demanda de ancas de rana, sobre todo en países como Estados Unidos, donde se consume una especie conocida como "rana toro", ha ocasionado la introducción de la especie fuera de su hábitat en países como México, Venezuela, Holanda, Italia, Indonesia, Japón o China.

Las ranas toro se convierten, fuera de su entorno, en especies invasoras que compiten por el alimento o se comen a otras nativas e introducen nuevas enfermedades en las poblaciones silvestres.

Para mitigar la crisis, en 2006 la Asociación Mundial de Zoológicos y Anfibios y otros organismos fundaron el 'Arca de los Anfibios', una iniciativa patrocinada por el naturalista británico David Attenborough para reunir recursos que ayuden a los zoológicos del mundo a salvar a los anfibios.

De esta forma, los animales se reproducen en cautiverio hasta que las amenazas en las poblaciones naturales puedan ser controladas porque "es lo único que se puede hacer por el momento", ha remarcado Bosch.

Para el investigador iniciativas como 'El Año de la Rana' pueden contribuir a difundir este problema y que no se pierda "un patrimonio genético inestimable y millones de años de evolución".

10 ene. 2008

La verdad de los Reyes Magos

Una versión ya clásica en la Red, escrita por el director creativo de Remo, José Luis Moro, junto a Rafa Gil y Rafa Fortis, y rodada por Nephilim Producciones hace unos años.

Muy bueno.

Sentimientos



Un anuncio muy logrado. Hace volar la imaginación con pocas imágenes y cuenta una historia que es real como la vida misma y que además de publicitar el producto puede hacernos reflexionar.
Todo hilvanado de principio a fin para mostrarnos al final el producto, una barra de chocolate “Stratos” makes good better-hace lo bueno mejor.

Deeply Different



Hugh MacLeod habla sobre Cómo ser Más Creativo y afirma que cuanto mejor y más innovativa sea una de nuestras ideas, más resistencia encuentra entre quienes nos rodean. La envidia hace que seamos capaces de obstaculizar muchas veces las buenas ideas de nuestros compañeros.

Este anuncio seguro que no fue visto como una buena idea desde el principio:
¿ Convertir el anuncio de una lavadora en una muestra de vida submarina? Que va.

Gracias a Dios siempre hay personas que persisten y el resultado es genuinamente precioso.
Como lo dice el mismo anuncio "Deeply Different" ...

9 ene. 2008

Evita accidentes, usa el cinturón

Un divertido auncio argentino que huye de imágenes duras y trágicas para una campaña en pro del uso del cinturón de seguridad.
Qué tendrá más impacto y será más recordado ¿una dura campaña u otra con un toque de humor?

4 hábitos saludables simples que pueden alargar la vida 14 años


Un estudio cuantifica el impacto de fumar, beber alcohol, la dieta y el sedentarismo | Una persona que no lleva una vida sana tiene igual riesgo de morir que una sana 14 años más vieja | El 21% de los hombres y 39% de las mujeres estudiados cumplían los cuatro hábitos saludables básicos

Cuatro hábitos sanos - no fumar, una vida no sedentaria, un consumo moderado de alcohol y una dieta con al menos cinco raciones de fruta y verdura al día- pueden alargar la vida 14 años. No seguir uno de estos buenos hábitos aumenta el riesgo de mortalidad un 39%; no seguir dos, casi lo duplica; no seguir tres, lo aumenta un 152%, y no seguir los cuatro supone un riesgo de mortalidad cuatro veces superior, según un estudio de la Universidad de Cambridge (Gran Bretaña).
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Los investigadores (también del Consejo de Investigación Médica de Cambridge) ya habían analizado antes la incidencia en la mortalidad de algunos de estos factores. También otros estudios. El efecto negativo de cada uno en la salud es conocido por todos, pues en los últimos años se han sucedido las alertas médicas al respecto. Pero el estudio, que ayer publicó la revista electrónica PLoS Medicine,quería cuantificar el impacto combinado de estos simples hábitos.

Para ello, se analizó el estilo de vida y la mortalidad de 20.244 hombres y mujeres de 45 a 79 años de Norfolk entre 1993 y 1997 (se aprovecharon encuestas ya disponibles, pero se excluyeron los vecinos con dolencia cardiovascular o cáncer) y se les hizo un seguimiento en el 2006.

Los especialistas en salud pública y epidemiólogos que hicieron el estudio puntuaron con un punto cada uno de los cuatro hábitos saludables. Por vida no activa valoraron que el trabajo es sedentario y no se hace ejercicio en tiempo de ocio; para el consumo de alcohol, analizaron si la ingesta se situaba entre 1 y 14 unidades semanales (una unidad equivale a una copa de vino), lo que representa un consumo moderado, o bien si era cero o superior a 14; y calcularon el nivel de vitamina C en sangre para determinar la ingesta mínima de frutas y verduras: más o menos de cinco raciones al día.

En el estudio, que tiene en cuenta edad, sexo, índice de masa corporal y clase social, se registraron 1.987 muertes durante el periodo analizado y se vio que el riesgo de mortalidad disminuía a más hábitos saludables. Quienes puntuaban cero (los menos saludables) tenían cuatro veces más riesgo de haber muerto en el plazo de 11 años que los que puntuaban cuatro (los más saludables). El riesgo de aquellos más saludables equivalía al de los menos saludables pero 14 años más jóvenes. Dicho de otra forma: quien no lleva una vida sana tiene igual riesgo de morir que una persona que vive de forma saludable 14 años más vieja.

Fumar aumenta un 77% la mortalidad respecto a no hacerlo; beber alcohol en exceso un 26%; el sedentarismo un 24%, y una insuficiente ingesta de frutas y verduras, un 44%. Fumar se desveló como el factor de riesgo de más peso y tanto para morir de enfermedad cardiovascular y de cáncer como de otras. Comer poca fruta y verdura aumenta un 70% el riesgo de muerte cardiovascular.

El estudio mostró cómo, a medida que se incumplían más hábitos saludables, aumentaba el riesgo de mortalidad (y viceversa), sobre todo por enfermedad cardiovascular. No llevar una vida sana supone hasta cuatro veces mayor riesgo de mortalidad, pero hasta cinco veces más de muerte cardiovascular. No tener hábitos saludables y ser mujer u obeso o menor de 65 años también aumenta cinco veces el riesgo de mortalidad. Se duplica simplemente por ser hombre que sólo cumple dos de los cuatro hábitos sanos. O se duplica el riesgo de mortalidad por cáncer si se incumplen tres de los hábitos saludables y aumenta 3,7 veces si se incumplen los cuatro.

Los investigadores constataron que la proporción de población con alguno o varios hábitos saludables es bastante elevada. Casi la mitad de los hombres estudiados no era sedentario, aunque sí el 60% de mujeres; el 73% de ellos consumía menos de 14 unidades de alcohol a la semana; el 47% de hombres y 71,5% de mujeres tomaba cinco o más raciones de fruta y verdura al día. De hecho, el 21% de los hombres y 39% de las mujeres cumplían los cuatro hábitos saludables básicos; y el 40,2% de ellos y 37,1% de ellas, tres. Así, sólo un tercio de ellos y una de cada cuatro de ellas llevan una vida menos saludable.

Con todo, los investigadores subrayaron que los cuatro hábitos son asumibles por toda la población y que incluso pequeños cambios en el estilo de vida pueden suponer diferencias de salud importantes, lo que anima a adoptar hábitos saludables. La editorial de la revista apunta que las administraciones deben facilitar a las personas llevar una vida más saludable. El estudio, que forma parte de uno europeo sobre cáncer y la dieta, sólo analiza mortalidad, no el impacto que puede tener llevar o no una vida saludable en la calidad de vida y autonomía al llegar a la vejez.